Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan: Surga Kecil di Kabupaten Banyuasin

Ketika ditanya, “Di mana sih pusat pelatihan gajah di Indonesia?” Sebagian besar orang pasti akan menjawab, “Di Way Kambas.” Memang tidak salah sih. Tapi tahukah kamu bahwa ada Pusat Latihan Gajah (PLG) di Padang Sugihan, Kabupaten Banyuasin, Sumatera Selatan?

DSC01167
Gajah Kecil Berbelalai Panjang (Tapi Namanya Bukan Bona)

Gajah, mamalia berbadan besar, berbelalai panjang, memiliki gading, dan terbukti memiliki ingatan yang tajam ini memang selalu menarik untuk menjadi bahan pembicaraan. Penyanyi Tulus bahkan membuat sebuah lagu berjudul Gajah yang di salah satu baris liriknya menjelaskan keistimewaan hewan yang bernama Latin Elephas maximus ini.

Beberapa waktu lalu, saya berkesempatan mengunjungi PLG Padang Sugihan. Perjalanan menuju lokasi ditempuh menggunakan transportasi air perahu cepat dengan menyusuri Sungai Musi. Dengan waktu tempuh kurang lebih 1,5 jam, perjalanan cukup membuat saya deg-degan karena baru kali pertama menaiki perahu cepat. Niat hati ingin tidur sejenak dalam perjalanan menuju PLG, namun kenyataan tak sesuai harapan. Saya yang duduk di samping juru kemudi berkali-kali mesti terguncang hebat karena hempasan ombak yang dihasilkan dari perahu cepat lain. Alhasil, sepanjang perjalanan saya terus terjaga dan mengusap-usap dada sambil bergumam, “Gini amat ya hidup?”

DSC01128
Pemandangan Dari Dalam Perahu Cepat

Sebenarnya ada sensasi nikmat yang sulit digambarkan ketika perahu cepat mulai berlayar di perairan tenang. Ingin rasanya saya keluar menuju geladak perahu sambil berteriak, “I’m the King of the World!” sambil diiringi lagu My Heart Will Go On dari Celine Dion.

Sepanjang perjalanan menuju Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan ada banyak pemandangan menarik. Ternyata banyak sekali kapal-kapal yang beroperasi di tengah Sungai Musi. Saya tidak begitu paham, apakah itu kapal tanker, kapal kargo, atau bahkan Kapal Api. Selain itu, kami juga melewati daerah transmigrasi yang dihuni oleh pendatang dari pulau Jawa. Mereka menetap di rumah-rumah panggung yang letaknya berdekatan satu sama lain.

DSC01178
Dermaga di PLG Padang Sugihan

Satu setengah jam pun berlalu dan akhirnya kami tiba di sebuah dermaga kecil di Padang Sugihan. Turun dari perahu, saya sejenak tertegun.

DSC01179
Pemandangan ‘Surga’ di Pusat Pelatihan Gajah Padang Sugihan 

“Inikah surga itu?” gumam saya dalam hati. Batin ingin membenarkan, namun akal sehat menolak. “Woy, lo itu di Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan!”

DSC01139
Menikmati Makan Siang

Setelah menampar-nampar wajah saya sendiri agar kembali tersadar, saya tergopoh-gopoh menghampiri salah seorang petugas di sana.

“Maaf, Pak. Kamar mandi di mana ya? Saya kebelet pipis.”

DSC01141
Para Gajah di PLG Padang Sugihan

Siang itu saya merasa seperti seorang kru produksi film dokumentasi alam liar. Padang seluas 88 ribu hektar itu seakan mengelilingi saya. Dari kejauhan tampak hutan yang lebat. Kawanan gajah sibuk menyantap rumput dan pucuk umbi-umbian yang disajikan oleh pawang mereka dengan lahapnya. Tak peduli ada sekelompok manusia yang terkagum-kagum dengan pemandangan tempat tinggal mereka. Saat itu, saya benar-benar merasa sangat ndeso. Sangat jarang bisa menemui pemandangan ‘surga’ seperti ini.

Apa sih yang menarik dari PLG Padang Sugihan ini?

DSC01149
Pak Jumiran, Kepala Pawang di PLG Padang Sugihan

Perkenalkan, Bapak ini bernama Jumiran. Beliau adalah kepala pawang di tempat ini Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan. Dengan pengalaman 30 tahun menjinakkan gajah, saya yakin beliau pasti bisa bicara bahasa gajah.

DSC01162
Pawang Gajah Beraksi

Di PLG ini terdapat 30 ekor gajah, dimana ada 24 gajah dewasa dan 6 yang masih anak-anak. Uniknya, semua gajah ini memiliki nama layaknya manusia. Ketika dipanggil dengan namanya, gajah yang dipanggil akan mendekati sang pawang. Kata Pak Jumiran, gajah-gajah di sini sudah sangat jinak, bahkan hapal dengan keringat pawangnya.

DSC01161
Kuis: Berapa Banyak Gajah di Gambar Ini?

PLG yang didirikan sejak tahun 1989 ini sebenarnya sebagai solusi mengatasi kumpulan gajah liar yang kerap masuk ke perkampungan dan lahan perkebunan penduduk. Sebenarnya gajah liar tersebut tak salah. Mereka hanya mengingat jalur yang biasa mereka lewati untuk mencari makan. Namun, karena lokasi mereka mencari makanan berubah menjadi hunian warga, maka mengamuklah mereka. Gajah merasa manusia adalah ancaman. Sebaliknya, manusia merasa gajahlah yang harus dibinasakan. Daripada konflik terus berkepanjangan, maka Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan ini didirikan.

DSC01165
Gajah Bermanja-Manja dengan Sang Pawang

Pak Jumiran juga menjelaskan cara yang ia lakukan bersama pawang-pawang lain untuk menjinakkan gajah liar. Dengan mengadopsi metode dari Thailand, gajah liar dijinakkan dengan mempertemukannya dengan gajah pikat agar mudah dikendalikan.

Setelah mendengarkan penjelasan dari Pak Jumiran, saya berkeliling Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan untuk mengambil foto-foto.

DSC01169
Naik Gajah

Tiba-tiba pundak saya ditepuk oleh bapak-bapak yang ternyata juga seorang pawang. Ia bertanya, “Mau naik gajah gak, Mas?”

Saya tertawa, kemudian menjawab, “Enggak usah deh, Pak. Masa gajah naik gajah.”

Advertisements

2 thoughts on “Pusat Latihan Gajah Padang Sugihan: Surga Kecil di Kabupaten Banyuasin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s